August 11, 2022

Bicol Express News

Your Voice ● Your News ● One Nation

Ka Leody to Duterte: “No Excuses! Do something for Odette Victims!”

Photo from Leni Gerona Robredo FB

Presidential aspirant Leody de Guzman on Sunday called on President Duterte to “stop the charade and swiftly act” on measures to help the victims of typhoon Odette in Visayas and Mindanao.

Duterte on Friday said that he is still looking for funds to assist provinces hit by the typhoon since the government coffers were already used up for Covid response.

Ka Leody said, “Tama na ang dramang hindi naman kapani-paniwala. Marami ang nasalanta. Tungkulin ng gobyerno ang agarang pagtugon sa mga batayang pangangailangan ng ating mga kababayang tinamaan ng bagyong Odette. Inaasahan natin ang kahandaan ng pamahalaan sa ganitong mga sitwasyon”.

The veteran labor leader explained that there are billions in unused calamity funds from the 2021 budget, that the Budget Department justified in May 2021, as a ‘stand-by fund” for emergencies such as calamities, epidemics, crises, and catastrophes.

Photo from Leni Gerona Robredo FB

The Office of Civil Defense, in a May 2021 public statement entitled “Explainer 2020 and 2021 NDRRM utilization”, showed that almost P12B are still available and, likewise noted that “National DRRM Fund cannot be depleted before midyear 2021 in preparation for the emergencies during the rainy season”.

“Maalala natin na si Duterte ay isa sa mga pulitikong sumikat sa agarang pagkilos noong tayo ay tamaan ng bagyong Yolanda. Mahigpit niya ring pinuna ang administrasyon noon sa kawalan nito ng kahandaan sa pagkakataong iyon. Mukhang nabaligtad na ang sitwasyon. Ang kanyang pahayag ay malinaw na patunay ng kanilang kawalan ng paghahanda. Huwag niyang sabihin na ang nakalaang pondo para sa sakuna ay nadamay sa pondong winaldas ng Pharmally,” de Guzman added.

Ka Leody also proposed urgent measures that should have been adopted by existing disaster response programs, recalling the pressing problems faced by the people of Tacloban when they were hit by typhoon Yolanda.

These include price controls, rapid assessment of local government units, and the ramping up of supplies and flow of basic needs, including fuel.

“Tiyakin ng gobyerno na may suplay ng mga batayang pangangailangan sa mga nasalanta. Kabilang dito ang malinis na tubig, pagkain, kuryente, komunikasyon, gasolina, paglilinis at pagsasa-ayos ng mga daan para makarating ang ayuda at tulong mula sa gobyerno, foreign aid institutions, at sa relief operations ng ating mga kababayan. Kontrolin ang presyo ng mga batayang pangangailangan upang hindi samantalahin ang pagbagsak ng suplay at ang desperasyon ng ating mga kababayan”.

He added, “Gawing aksesible ng SSS, GSIS, LandBank, DBP at iba pang institusyong pampinansya ng pamahalaan ang zero-interest loans, para sa karagdagang pinansyal na ayuda mula sa gobyerno”.

“Kailangan na din natin ng mga mapagpasyang hakbang para harapin ang krisis sa klima. Kabilang dito ang daglian at makabuluhang pagtalikod sa madumi at mapanirang enerhiya at teknolohiya at pagbubuo ng sustenable at maka-kalikasang ekonomiya,” Ka Leody said.